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Los adultos mayores utilizan el cannabis para tratar enfermedades comunes

Con el creciente interés por sus posibles beneficios para la salud y la nueva legislación que favorece la legalización en más estados, el consumo de cannabis es cada vez más común entre los adultos mayores.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego informan de que los adultos mayores consumen cannabis principalmente con fines médicos para tratar una serie de problemas de salud comunes, como el dolor, los trastornos del sueño y los trastornos psiquiátricos como la ansiedad y la depresión.

El estudio, publicado en línea el 7 de octubre de 2020 en el Journal of the American Geriatrics Society, encontró que de 568 pacientes encuestados, el 15 por ciento había consumido cannabis en los últimos tres años, y la mitad de los usuarios informaron que lo usaban regularmente y principalmente con fines médicos.

“El dolor, el insomnio y la ansiedad fueron las razones más comunes para el consumo de cannabis y, en su mayor parte, los pacientes informaron de que el cannabis ayudaba a resolver estos problemas, especialmente con el insomnio y el dolor”, dijo Christopher Kaufmann, PhD, co-primer autor del estudio y profesor asistente en la División de Geriatría y Gerontología en el Departamento de Medicina de la UC San Diego.

Los pacientes encuestados en el estudio fueron atendidos en la clínica Medicine for Seniors de UC San Diego Health durante un periodo de 10 semanas.

Los investigadores también descubrieron que el 61 por ciento de los pacientes que consumían cannabis habían iniciado el consumo después de los 60 años.

“Sorprendentemente, descubrimos que casi tres quintas partes de los consumidores de cannabis declararon haberlo consumido por primera vez siendo adultos mayores. Estos individuos eran un grupo único en comparación con los que consumían cannabis en el pasado”, dijo Kevin Yang, coautor y estudiante de medicina de tercer año en la UC San Diego.

“Los nuevos consumidores eran más propensos a usar el cannabis por razones médicas que por recreación. La vía de consumo de cannabis también difería, ya que los nuevos consumidores eran más propensos a utilizarlo de forma tópica como loción en lugar de fumarlo o ingerirlo en forma de comestibles. Además, era más probable que informaran a su médico sobre su consumo de cannabis, lo que refleja que el consumo de cannabis ya no está tan estigmatizado como antes.”

Dado el aumento de la disponibilidad de productos con CBD solamente, que es un cannabinoide no psicoactivo en contraste con los productos que contienen THC, los investigadores dijeron que es probable que las futuras encuestas sigan documentando una mayor proporción de adultos mayores que consumen cannabis o productos a base de cannabis por primera vez.

“Los hallazgos demuestran la necesidad de que el personal clínico sea consciente del consumo de cannabis por parte de las personas mayores y que adquiera conciencia tanto de los beneficios como de los riesgos del consumo de cannabis en su población de pacientes”, dijo la doctora Alison Moore, autora principal y jefa de la División de Geriatría del Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina de la UC San Diego. “Dada la prevalencia del uso, puede ser importante incorporar información respaldada por la evidencia sobre el uso del cannabis en la escuela de medicina y utilizar preguntas de detección sobre el cannabis como una parte regular de las visitas clínicas”.

Los investigadores dijeron que los estudios futuros son imperativos para comprender mejor la eficacia y la seguridad de las diferentes formulaciones de cannabis en el tratamiento de condiciones comunes en los adultos mayores, tanto para maximizar el beneficio y minimizar el daño.

“Parece que hay potencial con el cannabis, pero necesitamos más investigación basada en la evidencia. Queremos saber cómo se compara el cannabis con los actuales medicamentos disponibles. ¿Podría el cannabis ser una alternativa más segura a los tratamientos, como los opioides y las benzodiacepinas? ¿Podría el cannabis ayudar a reducir el uso simultáneo de múltiples medicamentos en personas mayores? Queremos averiguar qué afecciones trata el cannabis con mayor eficacia. Sólo entonces podremos aconsejar mejor a los adultos mayores sobre el uso del cannabis”, dijo Kaufmann

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Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de California – San Diego. Original escrito por Michelle Brubaker. Nota: El contenido puede ser editado por razones de estilo y longitud.


Referencia de la revista:

  1. Kevin H. Yang, Christopher N. Kaufmann, Reva Nafsu, Ella T. Lifset, Khai Nguyen, Michelle Sexton, Benjamin H. Han, Arum Kim, Alison A. Moore. Cannabis: An Emerging Treatment for Common Symptoms in Older AdultsJournal of the American Geriatrics Society, 2020; DOI: 10.1111/jgs.16833

Citar esta página:

Universidad de California – San Diego. “Adultos mayores que usan cannabis para tratar condiciones de salud comunes: Los datos indican que el 61 por ciento de los pacientes que usaron cannabis comenzaron después de los 60 años”. ScienceDaily. ScienceDaily, 7 de octubre de 2020. <www.sciencedaily.com/releases/2020/10/201007152815.htm>.
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